La Gruta de los Murciélagos, habitantes de la noche

Cabo Bueno

Esta reserva natural de Túnez es el área protegida más pequeña del país; se trata de una caverna ubicada en el extremo norte de la península de Cabo Bueno, que es el hogar de una colonia del único mamífero volador del planeta: el murciélago.  La reserva está ubicada en El Haouaria, en la provincia de Nabeul, y fue creada en el año 1993 precisamente para proteger la colonia de murciélagos.

Es muy fácil  llegar a esta gruta desde El Haouaria hacia el noroeste, ya que la distancia entre la ciudad y la caverna no supera los dos kilómetros.  Si desean saber un poco más acerca de la región, les informamos que los suelos de esta región se formaron durante el Plioceno, y predominan las capas de gres y rocas sedimentarias.

Junto a los murciélagos, grandes protagonistas de esta Reserva Natural, viven un sinnúmero de arbustos como el mirto, érica y otras especies adaptadas al medio marítimo como lentiscos y salvias.  Se encuentran también también raras especies adaptadas a la vida en las rocas, como el diantus, cineraria y Brassica Atlantica.

En cuanto a los representantes del mundo animal, encontraremos que en el hábitat de la caverna se han identificado cinco especies de murciélagos, de hábitos insectívoros y nocturnos y que se orientan gracias a los ultrasonidos que son capaces de emitir.  De hecho, los murciélagos cavernícolas son  raros y frágiles, sólo pueden habitar en este medio y su fecundidad es limitada.

En cuanto a otras especies con las que comparten la Reserva, se puede decir que El Haouaria constituye una etapa importante en el largo viaje migratorio de las aves de la Europa Central, pero aquí se encuentran en forma permanente especies endémicas de África del Norte, como el pequeño colirrojo o rapaces raras como el halcón peregrino.

Interesará al viajero saber que El Haouaria es la antigua Aquilaria de los romanos, y es célebre por su espectáculo anual El Festival de Halcones; por otra parte, debido a la presencia de aves migratorias, el Festival es una oportunidad privilegiada para la observación de las especies y costumbres de caza de las dos aves rapaces características de la región: el halcón peregrino o Essef, que se destina a la caza de la codorniz, y el halcón peregrino Borni, para la caza de la perdiz.  El Festival incluye también una serie de actividades culturales relacionadas con la caza y el halcón peregrino.

Los entusiastas de la Naturaleza y los paisajes se sentirán a gusto: a partir de la Reserva se obtienen una vistas panorámicas impactantes y se pueden visitar las grutas.  Sorprenderá a los curiosos una planta llamada coscoja, un arbusto que aquí toma la forma de un árbol.

Foto: Wiki Commons

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Categorias: Naturaleza en Tunez



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